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美国黄石火山“比原先估计更巨大”

黄石公园火山温泉是人们“窥视”地下岩浆房的窗户之一。

科学家称,美国黄石国家公园坐落其上的超级火山体积比以前估计的要大得多。

最新研究显示,作为黄石公园“坐垫”的岩浆房是原先估计的二倍半。

科学家们发现,黄石火山岩洞长约90多公里,宽约30公里,深及地下2-15公里,由200-600立方公里熔岩组成。

犹他大学史密斯教授牵头的研究小组向美国地球物理学联合会(American Geophysical Union,AGU)秋季大会提交了这份报告。

史密斯教授说,人们很久以来就认为黄石下面的火山比估计的要大,但这次的发现仍然“令人惊愕”。

如果黄石超级火山今天爆发,将造成灾难性后果。

何时“苏醒”?

黄石超级火山最近一次爆发是在64万年前。当时,它喷射的火山灰覆盖了整个北美,且影响到地球的气候。

史密斯的团队利用先进的仪器设备测量到这座火山岩浆房的规模;他们测录黄石及周边地区的地震数据,并测录了这些地震发生时的地震波数据。地震波在通过包含了熔岩和发热的物质时速度较慢。

这个火山岩浆房向黄石公园东北角延伸的距离超过原先估计,其构成包括熔岩和岩石。

史密斯教授指出,这个发现并不意味着黄石火山的危险性更大,但确实为研究火山口东北方向的地区提供了更多信息。

他还补充说,研究小组不清楚这座沉睡的火山下一次会在什么时候再度苏醒爆发。

有观点认为黄石火山大约每70万年喷发一次;可能早就该有一次大爆发。

但史密斯教授认为下这个判断还需要更多数据,因为到目前为止黄石火山总共只有三次大爆发,第一次在210万年前,第二次在130万年前,第三次在64万年前。

根据这三次爆发的间隔时间推断黄石火山爆发的频率是每70万年一次,但史密斯认为这不足以为据。

以史为鉴

AGU 秋季大会上的另一份研究报告由英国莱斯特大学科研小组提交。

他们的研究对象是黄石所在的大陆板块上更古老的火山爆。

这项研究的目标是如何辨别1250万年至800万年前这片地域的火山爆发,并确定火山爆发的频率。

课题组负责人莱乔博士解释说,研究更古老的火山活动有助于分析、推测黄石火山可能出现的情况。

他的团队发现,在这段时间内,这个地区的火山爆发次数比以前估计的要少,但爆发的强度则大得多。



TAG: 大华新闻 黄石公园 火山温泉 超级火山

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