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贫困率15%:美国人日子其实不好过

  据洛杉矶华人网报道,美国口普查局(Census Bureau)定于16日发布2013年度国民经济运行监测数据,其中包括按照官方标准衡量的贫困率、家庭实际年均收入中位数等。

  就此,副总统拜登前首席经济顾问、华盛顿预算和政策优先中心(Center on Budget and Policy Priorities,CBPP)资深经济学家贾里德·伯恩斯坦(Jared Bernstein)15日在《纽约时报》网站发文称,就政府层面而言,包括政策研究者在内的相关人士对人口普查局即将发布的一系列数据极为重视,对于关注贫困人口和中产阶级经济状况的专家来讲,更是如此。

  伯恩斯坦的个人兴趣在于分析宏观经济运行与贫困人口及中产阶级经济状况之间的联系。他根据近年来贫困率的走势预计,2013年美国的贫困率为14.9%(贫困人口占总人口之比),而2007年时这一数字为12.5%。2008年,源起美国、横扫全球的金融危机大大推高了美国的贫困人口数量,2.4个百分点的差额意味着多出了750万贫困人口。

  官方称,自2009年下半年起,美国经济进入恢复期。至2013年,已过去整整4年,但经济利好局面并未惠及贫困人口、失业人口乃至中产阶级中的很多人,贫困率依然居高不下。按照官方的说法,自2010年以来,美国贫困率一直徘徊在15%上下。伯恩斯坦预计,2013年家庭实际年均收入或许会略微增长1%。

  2013年,美国各项经济指标预计均有所增长。实际国内生产总值(gross domestic product,GDP)提升,薪资上涨,失业率从8.1%下跌至7.4%。但是,这些仅是表象。与2012年相比,2013年实际国内生产总值增幅有限,而失业率下降是因为减掉的0.7个百分点中,多半是劳动力人口因年龄原因退出市场竞争,这不是真正意义上的下降。事实上,去年劳动力人口的工资几乎没有上涨。

  而2013年低收入群体的经济状况大体依旧。比如,收入排名垫底的3个行业,2012年和2013年的平均时薪仅略高于10美元。不过,看似停滞不前的时薪其实可视同增长,因为经济刚开始恢复时工资曾有过大幅下跌的记录。

  当然,伯恩斯坦也指出,不可对单一年份的经济数据作过度解读。

  文章最后称,2013年美国实际贫困率可能比预计的要低。主要有三个原因:

  第一,经济增幅会呈现一定的周期变化规律,毕竟处于恢复期的经济或多或少会给低收入家庭带去那么一点利好。

  第二,与前些年相比,2013年人口结构有些许变化。移民增长率有所下降,单亲家庭(本文指由母亲单独抚养孩子的家庭)数量有所减少。一般而言,这两个群体的贫困发生率高于平均水平。

  第三,去年的通货膨胀率仅为1.5%,这就意味着收入上哪怕微不足道的一点增长也会被放大。预计家庭实际年均收入中位数增幅在0.5%至1%之间,不过,即便如此,仍比2007年时少4000余美元

  如果以上所有预计均与事实基本相符,就能再次解释为何美国经济处于恢复期,却仍有大量民众对“钱”景感到沮丧:因为利好局面并没有惠及他们。



TAG: 美国人 贫困率 日子

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