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美国移民政策恐有变 中国人慌忙申请黄金签证

大华新闻网04月29日消息,联邦特工本月搜查了加利福尼亚州的一家公司,找到了大量证据。该公司被控帮助富有的中国投资者开展欺诈活动,以便获得绿卡。

 

专攻EB-5签证的北京律师顾欧文(音)。

北京——他拥有一座价值300多万美元的湖畔别墅,车库里有两辆梅赛德斯轿车,还有一名管家,为他拍打枕头,擦亮皮鞋。

不过北京房地产高管刘西玉(音)生活中最想要的一个便利却仍然欠缺:一张美国绿卡。

他受够了中国肆虐的空气污染和子女承受的僵硬的学校制度,刘西玉去年承诺向加州的一个房地产开发项目出资50万美元,希望获得EB-5投资者特别签证,这样他和家人就可以更多地待在美国了。

现在,在一系列欺诈和职权滥用丑闻之后,特朗普总统发誓要收紧移民政策,开展新的审查,这促使数以千计像刘西玉这样的中国申请人寻求在更严格的规定落实到位之前获得签证。

立法者本周在试图对预算达成协议,避免政府停摆的同时,也讨论了EB-5项目。

47岁的刘西玉说:“我想帮助美国发展经济。我不明白为什么有人会反对。”

渴望将资金从中国转出的富有家庭,近年来急于通过EB-5项目获得绿卡。2016年的大约1万份投资者签证中,有四分之三都被中国公民获得。

这个项目有时被称为“黄金签证”,已经帮助美国的酒店、高速公路、赌场和其他项目吸引了数以十亿计的美元。

但它也引发了对滥用的担忧,包括本月洛杉矶一起5000万美元欺诈案的调查,这个案件涉及100多人,其中包括中国公民。

该项目让特朗普面临两难困境,一方面他誓言要收紧移民政策,另一方面他也渴望促进就业的增长。

他在总统竞选过程中抨击中国,但上任以来,却寻求和中国培养更好的经济关系。作为商人,特朗普及其女婿、顾问贾里斯·库什纳(Jared Kushner)认可EB-5项目,以帮助房地产项目获得融资。

在中国,很多签证申请人都希望特朗普从商业角度审视这个问题。他们说自己赞成特朗普收紧移民的政策,但他们表示要把重点放在非法移民而不是投资者身上。

来自北京的企业家李静(音)在两年前申请了投资移民签证,她表示,美国让非法移民留下,却把通过合法手段寻求签证的中国投资者拒之门外,这很不公平。

李静在乔治亚州的一个高速公路项目中投资了50万美元以便获得绿卡,加入她正在该州一所军事院校学习的儿子。她说,中国城市的房地产市场很繁荣,所以人们出售房屋并用这些钱来投资比较容易。

“最重要的是孩子的教育,”她说。“中国的父母愿意付出任何代价,来为下一代提供力所能及的最好东西。”

EB-5项目成立于1990年,它允许外国人及其直系亲属在美国申请永久居留权,但他们需要在农村地区或失业率高的地区投资50万美元,至少产生10个工作岗位,或者也可以选择在其他区域投资100万美元。

这个项目非常受欢迎,以至于积压了2万多份申请,最长要拖五年绿卡才能批下来。不过很多中国人说他们愿意等。

23岁的魏驰(音)两年前因雇主无法办理工作签证而申请了EB-5签证。他父母来自中国南方城市广州,他们提供了50万美元,让他在华盛顿投资了一座公寓大楼。

魏驰是一名管理顾问,现在靠留学生签证留在纽约,他说:“我现在所能做的事情就是等。”

一些官员对这个项目疑心比较大。来自加利福尼亚州的共和党参议员黛安娜·范斯坦(Dianne Feinstein)和来自艾奥瓦州的共和党参议员查尔斯·E·格拉斯利(Charles E. Grassley)在今年1月提出了消除该项目的立法,称它导致了庞氏骗局和引人关注的滥用案件。立法者也对投资者安全背景调查不充分表示了担忧。

范斯坦说,这个项目显得好像美国公民身份可以出售似的。她说:“数以百万的人正在等待签证,为富人提供一条特殊的公民资格通道是不对的。”

一些立法者也担心,EB-5项目以农村地区的发展为代价,令大城市获益——鉴于特朗普在农村地区获得的政治支持,分析人士指出,他可能会对这个说法很敏感。

有些人建议不要取消项目,而是将投资的最低金额从目前的50万美元提高到135万美元。其他人则认为应该鼓励在农村投资,为他们留下一部分签证。

特朗普政府对该项目的未来仍然保持沉默,不过一些分析师认为,鉴于他在房地产业方面的背景,特朗普可能会支持该项目。库什纳在泽西市有一个特朗普品牌的豪华公寓楼项目,从中国投资者那里获得了近四分之一的融资,大约5000万美元。

“这可能是他们唯一愿意接受的移民项目。”康奈尔法学院的移民发教授史蒂芬·W·耶尔-勒尔(Stephen W. Yale-Loehr)表示:“如果设计得当,它可以为美国工人创造就业机会。”

律师表示,由于预计特朗普政府会修改这个项目,过去几个月里,来自中国投资者的申请数量出现了飙升。

中国经济在放缓,政府希望防止资金急速流出,引发不稳定,因此最近实行了严格的货币管制措施。尽管如此,EB-5项目的投资者通过离岸账户等方法绕过了这些规则。

北京移民律师顾欧文(音)说:“很多人担心这将是他们获得更好交易的最后机会了。”他还表示,中国的富人也将该项目视为保护资产免受政治风暴冲击的一种方式。

房地产高管刘西玉表示,他将继续等待签证,但他说自己很担心11岁的儿子在北京的健康和教育状况。

“如果特朗普总统真的想把美国放在第一位,”他说,“他必须让中国投资者走进门。”

赫海威(Javier C. Hernández)是《纽约时报》驻京记者。



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