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鲜为人知的秘境-美国内华达山脉(图辑)

山脉的另一面

大华新闻网)横跨加利福尼亚州和内华达州西部的内华达山脉(Sierra Nevada Mountains)是美国最知名的山脉之一。这里分布着美得让人窒息的太浩湖(Lake Tahoe)和四座闻名遐迩的国家公园:优胜美地(Yosemite)、国王峡谷(Kings Canyon)、红杉(Sequoia)和拉森火山(Lassen Volcanic)。

然而,来内华达山脉的游客中只有很少的人会前往山脉的东侧,那里有加州海拔最高的沙漠,还有众多神秘景点。来到这里的游客会发现自己置身于一个丰富多彩的自然和历史环境之中。这里的地热温泉、火山、盐湖、高耸沙丘和鬼镇都无不令人流连忘返。

访客稀少的黄石公园

大多数人以为只有黄石国家公园才有温泉,但是位于加州高海拔沙漠地区的莫诺县(Mono County)的 Hot Creek 温泉和黄石公园比起来也毫不逊色。

温泉位于长谷火山口(Long Valley Caldera)内,这座火山口是70多万年前一次火山爆发后形成的宽度32公里的巨大地坑。Hot Creek流出的温泉水将火山口侵蚀出一条山谷,形成了造型怪异的岩层和丰富的热泉,在此还可饱览内华达山脉东坡的全貌。Hot Creek温泉距离优胜美地东侧入口的直线距离还不到48公里,但却几乎没人知道这里。

地层结构不稳定

Hot Creek 山谷里到处都分布着Hot Creek 池(上图)和喷气孔等地热地貌。然而,由于这里的地层结构不稳定,对游客的开放受到限制。

不断变化的地质情况

Hot Creek温泉以北分布着由一系列火山锥和火山口组成的链条,名为莫诺-因尤火山口链(Mono-Inyo Craters)(上图)。这条链条沿东内华达山脉绵延40公里。

这个火山地带的地质结构与Hot Creek温泉地区以及西内华达山脉都大相径庭。地下蒸汽的爆炸作用使得火山在四周平坦的沙漠地带高高隆起。目前,所有火山都已经部分崩塌,从而在基座内部形成火山口。

天然雕塑

位于莫诺-因尤火山链以北不到6.4公里的莫诺湖在美国众多湖泊中独具特色。尽管人们并不非常明确它的起源,但公认的是,这座湖是数十万年前其所在的盆地灌满了雨水和冰川融水后,由于没有通往海洋的河流通道而截留在原地形成的。

由于这里的特殊地质特点,莫诺湖是一座天然咸水湖,湖水的含盐量每年都会上升。1900年代初,这座湖的天然支流被引往洛杉矶为城市供应淡水,自那时起,莫诺湖随着水分的蒸发,湖水含盐量就开始不断抬升。水位下降后,名为"石灰华"的白色石灰石柱开始露出水面,这里后来修建了天然雕塑园供人们观赏。

少见的石灰华柱

1981年,加利福尼亚州成立了莫诺湖石灰华自然遗产保护区对少见的石灰华柱进行保护。然而,由于该湖紧靠优胜美地东侧入口,并且由于预算问题无人值守,很多开车前来旅游的游客都知道了这个保护区。他们在脆弱的石灰华柱上行走攀登,并把石灰华作为纪念品带回家。除非在莫诺湖采取更为严格的保护措施,否则这些石灰华柱迟早都会沦为一地石渣。

公众关注

莫诺湖往北24公里处是一个名为博地山(Bodie Hills)的丘陵和岩石出露地带。数十年来,保护主义者们一直在州和联邦层面呼吁把这一地带划为独立保护区,近期活动是要在这里建立一座国家纪念碑。

曾经的繁华小镇

博地山地区令人印象最为深刻的景点是博地州立历史公园(Bodie State Historic Park)——美国规模最大、保护最充分的鬼镇。这座小镇的人口于1870年代达到8,500人的巅峰,这些人中的大部分都是抱着发财梦来这里淘金和淘银的。

自然腐烂

小镇的繁荣只持续了不到10年。1886年,小镇人口急剧下跌到区区1,500人,而这些为数不多的居民也开始为了寻求更好的机会而不断离开这里。

1900年代初,小镇已经几乎空无一人,里面还留着家具什物的整栋住宅被抛弃,开始慢慢腐烂崩塌,直到1962年加州政府买下这座小镇,并采取了不修复、不复原、不容许倒塌的"自然腐烂"政策。

需要保护

2011年加州预算危机期间,州政府威胁要关闭包括博地在内的70座州立公园。在公众的强烈要求下,联邦政府介入,将博地划出加州政府的管辖范围,使得这座小镇不再受政治内斗的影响。尽管预算危机最终化解,关闭博地小镇也不再必要,但是人们仍然寻求永久性保护这座历史性遗迹的途径。

1961年,博地小镇获得了国家历史标志物的称号,但是历史标志物一般是由当地保护性法律,而非国家法律管辖的。在包括博地山、莫诺湖、莫诺-因尤火山链和Hot Creek温泉在内的莫诺-因尤国家公园创立后,内华达山脉东坡不断变化的地质和历史将成为美国自然美景版图上的一个永久性亮点。



TAG: 优胜美地 内华达山 国王峡谷 拉森火山 红杉

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