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“天堂文件”再揭露苹果公司避税新办法

 (大华新闻网)“天堂文件”(Paradise Papers)披露,世界上最赚钱的公司借助一个秘密的架构,继续规避数以十亿美元计的税务。

这些文件显示,2013年在爱尔兰曾有税务争议的苹果公司(Apple)在当时的调查中通过积极寻找避税天堂而成功逃过检控。

苹果此后将持有该公司大部分免税离岸现金(现已达2520亿美元)的公司转移至海峡群岛的泽西区。

苹果公司表示,新的架构并未令其税额降低。

作为世界上最大的纳税公司,苹果称过去三年约缴公司税350亿美元(260亿英镑)。苹果指,公司一直依法经营,架构上的改变“没有降低我们在任何国家的缴税额”。

苹果进一步发表声明强调,该公司未有从爱尔兰搬离过任何运作或投资

“天堂文件”指的是最新一批被揭露的财政文件,令企业离岸财政运作的隐秘世界曝光。

直至2014年之前,这家科技公司一直在利用美国和爱尔兰税务法律当中被称为“双层爱尔兰”(double Irish)的税制漏洞。

该结构令苹果能够将其在美洲以外的销售——目前这部分约占其营业额的55%——通过爱尔兰的附属机构中转,使之在税务程序上不属于任何国家,于是也几乎不产生任何税项。

苹果的避税架构同时避开了爱尔兰12.5%和美国35%的公司税,令该公司在美国之外的利润税大为降低,并使苹果在海外很少缴纳超过5%的海外利润税,在某些年份甚至低于2%。

据欧盟委员会(The European Commission)计算,苹果的其中一家爱尔兰公司在某一年的税率仅为0.005%。

苹果公司在2013年受到美国参议院施压。当时,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)不得不在议院为公司的税务架构辩护。他说:“我们缴付了该缴付的全部税收,每一分钱都付清。我们不依赖税务把戏……我们不把钱藏到某个加勒比海岛屿上。”

苹果的调查问卷

欧盟于2013年宣称正在对苹果公司在爱尔兰的事务安排进行调查之后,爱尔兰政府决定,在本国设分部的公司不再能够在税务上不属于任何国家。

为了保持低税率,苹果公司需要寻找一个离岸财政中心,作为其在爱尔兰分公司的税务国籍。

2014年3月,苹果公司的法务顾问向顶尖财政法律机构毅柏律师事务所(Appleby)发送了一份问卷。毅柏也是此次“天堂文件”披露事件的主要信息来源。

该问卷向律师事务所询问,不同的离岸辖区——英属维尔京群岛、百慕达、开曼群岛、毛里求斯、曼岛、泽西以及根西岛等——能给苹果带来什么好处。

该文件询问的一些关键问题包括是否有可能“得到官方保证税务豁免”,以及能否确认爱尔兰公司能够“实行经营活动……而不需在你的辖区纳税”。

当中还问及,政府更换的机会大不大,什么信息是对公众公开的,以及脱离该辖区的难度有多大等等。

源头文件:苹果公司的问卷(摘要)

被泄露的电邮还明确显示,苹果公司希望有关行动保密。

其中一封在毅柏律师所高层合伙人之间传送的电邮提到:“不明情况的人请注意,苹果(行政人员)对于公众关注是极度敏感的。他们同时期望目前正在进行的工作只在有需要知情的人员之间讨论。”

苹果最终选择泽西岛,这里的税务法律由自己制定,并对外国公司的征税率为0%。


“天堂文件”显示,苹果在爱尔兰有两家主要分部。苹果国际运营公司(Apple Operations International,AOI)相信是持有苹果2520亿美元海外资金库存的大部分;而苹果国际销售公司(Apple Sales International,ASI)则是在2015年初至2016年初由毅柏事务所的泽西办事处经营。

这种安排令苹果能够继续在全世界范围内避缴数十亿美元的税项。

苹果2017年的报表显示,它在美国以外挣得447亿美元,但仅向海外政府缴税16.5亿美元,税率约为3.7%,不到全世界平均公司税的六分之一。

苹果+爱尔兰 vs 欧盟

2016年8月,欧盟委员会经过三年的调查发现,爱尔兰向苹果提供了非法的税务优待。

欧盟委员会表示,苹果必须补缴在爱尔兰2003-2013年的税项,共计130亿欧元(116亿英镑),外加10亿欧元利息。

爱尔兰和苹果公司对此提出了上诉。

苹果的蒂姆·库克指欧盟的裁决是“彻头彻尾的政治垃圾”,因为“没有法律和事实依据”。爱尔兰则表示,欧盟是在侵犯税务自主权,并担心跨国公司会因此而转向其他国家。

爱尔兰同意拨出130亿欧元,在上诉期间托管在一个受管理的履约保证第三方。

2017年10月,欧盟表示会将爱尔兰告上法庭,因为爱尔兰尚未交出这一笔钱。爱尔兰方面表示程序复杂,需要时间。


GDP大幅上涨

在“双层爱尔兰”的税务漏洞被叫停时,爱尔兰亦制订了新的税制规条,令苹果这样的公司能够从中获益。

苹果公司旗下一家搬到泽西的苹果国际销售公司,拥有苹果一些高价知识产权的专利。


如果ASI将知识产权卖回给一家爱尔兰公司,该家公司所须付出的成本将会高于未来可能从中获得的收益。而由于作为知识产权持有者的ASI是在泽西注册,它卖出专利所得将不需缴税。

而苹果似乎确实这样做了。2015年,爱尔兰的国内生产总值(GDP)报出惊人的26%增长,媒体报道指,这是来自于转入爱尔兰的知识产权。在那一年,无形资产为爱尔兰带来2500亿欧元的巨额收益。

爱尔兰财政部否认新的规则是为了让跨国公司获益。

该部门表示,爱尔兰“并不是唯一让企业通过无形资产获得资本利益”的,并且遵守了“国际惯例”。

苹果拒绝回答有关两家公司税务属地转移到泽西的问题。

被问及两家公司是否曾通过出售知识产权而获得巨额税务减免时,该公司亦拒绝置评。

苹果公司称:“爱尔兰于2015年修改税务法例时,我们通过转移爱尔兰子公司的税务属地来进行重组,并且我们也通知了爱尔兰、欧盟委员会以及美国。”

“我们所作的这些改变没有减少我们在任何国家的税项。事实上,我们向爱尔兰缴纳的金额大幅提高,而且在过去三年,我们在那里缴付了15亿美元的税款。”


这一批文件主要来自离岸的毅柏律师事务所(Appleby),它们与另外来自19个税收管辖区的公司注册文件一同被泄露,当中披露了多名政客、名人、企业巨头和商业领袖的财政运作。

134万份纪录被传送到了德国报纸《南德意志报》,之后被共享给了国际调查记者同盟(nternational Consortium of Investigative Journalists, ICIJ),《BBC广角镜》则是作为全球调查的一部分,在英国广播公司内主导相关的调查报道。这一全球调查涉及67个国家当中的近100家媒体,其中包括《卫报》。BBC并不知道消息源的具体身份。

“天堂文件”的全面报道:在推特(Twitter)上通过话题标签#ParadisePapers关注社交媒体的回应,并敬请在新的BBC新闻App当中,关注“Paradise Papers”的标签

在BBC iPlayer上观看《广角镜》(仅限英国观众)



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