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美国政府关门第3天 数十万人开始无薪假 睡醒不用上班

 

美国政府关门进入第3天,数十万联邦政府雇员今天被迫开始放无薪假,等待参议院预定美东中午12时表决临时拨款法案。美联社

   (大华新闻网美国联邦参议院未能在本周工作日开始前达成协议,导致美国政府关门进入第3天,数十万联邦政府雇员今天被迫开始放无薪假,等待参议院预定美东中午12时表决临时拨款法案。

   法新社报导,尽管执政共和党和在野民主党的参议院领袖皆表示,周末举行的特殊院会协商有所进展,但他们仍将法案投票时间从美东22日凌晨1时延后至22日中午12时。关键争议点在移民议题。

   在美国政府关门期间,只有最基本联邦政府服务和军事活动维持正常,但连现役军队也无薪做白工,知名景点如纽约市的自由女神像已受影响,昨天开始关闭。

   英国广播公司(BBC)报导,今天美国联邦政府住房、环境、教育和商务等部门的雇员,大多数被迫放无薪假;财政、卫生、国防和运输等部的雇员,则有半数放无薪假。签证和护照的办理恐受到延误。

至于维持运作的联邦政府单位,只涵盖保护“生命和人类财产”的最基本服务,包括国家安全、邮政、航管、部分医疗服务、灾难协助、监狱、税务和发电。

   这是1990年以来美国联邦政府第5度关门,也是首度在同一政党掌握白宫和参众两院时仍出现政府关门局面。

   美国政府上回关门发生在2013年,维持了16天。当时超过80万名雇员被迫留职停薪,白宫管理及预算局(OMB)并表示,这造成联邦政府损失价值20亿美元的生产力,同时“对于(美国)经济构成重大负面影响”。

   受到这回关门影响的50岁美国联邦政府雇员裘尔(Noelle Joll)表示:“我们什么都不能做,只能观望等待,这令人提心吊胆。”

  由于共和党在参议院只享有一席多数,如果要通过临时拨款法案,必须争取到一些民主党议员的票数,才能取得绝对多数所需的60票。

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  一觉睡醒才知不用上班 联邦员工有喜有忧特

   派员许惠敏/华盛顿报导

       政府关门,川普总统也在周末神隐白宫,并未出现在任何公开活动,白宫官网贴出总统20日在椭圆形办公室和国会通电话了解开支法案进度,让民众了解总统政府关门,总统仍认真工作。(白宫官网)

  两党温和派议员21日协商再次破局,开支法案通不过,星期一确定政府关门进入第三天。超过百万的非紧要性(nonessential)联邦政府员工度完周末带着“明天要不要上班?”的未知上床,今晨起床才知政府继续关门,有的兴高采烈放假,有的则忐忑不安,希望早日结束僵局。

   成立于1985年的亚太裔雇员联合会(FAPAC)是亚太裔联邦政府雇员代言组织,该组织估计分布全美各地的联邦全薪职员至少有15万人,而大华府区因为联邦政府机构林立,从事科研或资讯专业华人任职FDA(联邦食品药物管理署)、NIH(卫生研究院)、NIST(标准局)、国税局等政府机构,占有高比例,这波政府关门,成为大华府侨界周末活动和社交网络最热议的话题之一。

  政府关门,非紧要性职员(nonessential)被强制放无薪假(furlough),财政部的陈先生进入联邦政府十多年来已经历多次furlough,今天一早确定不上班,跟本报说“其实心里偷偷很高兴”,因为依过去的经验,两、三周以后还是能拿到薪水,以2013年的联邦关门,陈先生赚到了16天的“有薪假”。

   陈先生是周六凌晨收到部里寄出的员工备忘录,通知联邦政府关门,星期日上午再收到第二份电邮是给员工的条列指示。原本一周五天,只有星期一得进办公室上班,陈先生收到上司通知,今天不用进办公室,只要电话开个会就好。

   陈先生说,每个单位有不同规定,以他工作的小组为例,10人只有2人属于“紧要职位”(essential position),其他8人都刚收到通知,属于“特例职员(excepted employees)”,不必进办公室,但仍得在家上班。

   由于川普上台后向各联邦政府单位发出备忘录,禁止联邦职员对外透露部内讯息,接受本报访问的联邦员工都要求只提供姓氏,或以匿名受访。

   50多岁的张先生在大华府地区的华人朋友,有不少都是吃联邦政府铁饭碗,他说,大家好像都不紧张被furlough,还开玩笑说要一起“约喝咖啡”。

   “短期还好,时间一久,我做的实验恐怕会完蛋。”一位NIH的科研人员说,他不担心薪水没法及时到位,担心辛苦大半年的实验功亏一篑。一位服务FDA的华人表示,由于任职FDA药检部门的预算很大一部分来自业界的Users fee(使用者付费),受到这波furlough影响的,大约五成左右,且多是食品、饲料单位的非紧要员工。

   政府关门恐慌的,除了无积蓄、每月等月薪到位才能付帐单的“月光族”外,一些正在等工作签证及EAD卡(Employment Authorization Card,俗称工卡)的年轻留学生,也对这波联邦关门紧盯情势。一位赵先生说,他的工卡从去年八月提出情移民局作业停摆,至今还没回音,“政府停摆,这下子恐怕更有得等了!”

  华盛顿特区市政运营经费由联邦政府拨款,过去历次的联邦关门,市政就停摆,市长包瑟上周五承诺市民,市政府各机构照常运作服务市民,不受联邦政府挟持。

     政府停摆,国家公园与纪念堂、纪念碑在舆情压力下宣布继续对外开放,但包括国家动物园在内的史密森尼博物馆从本周一起对外关闭,直到国会达成协议;白宫也谢绝参观。今天打电话到白宫,收到的是以下的录音回复 : “抱歉不能接您电话,因为很不幸地,联邦政府因为国会民主党把持政府开支法案不放而关门,这开支案有关美军和其他紧要的国防安全拨款,(国会民主党)拿与此无关的移民辩论当挟持。因为这种干扰,联邦政府关门。”

    政府关门进入第三天,周五临时取消佛州行的川普总统也自周末起神隐,并未出现任何公开活动,只有在周日上午推文向国会共和党建议动用“核选项”通过开支法案。

   参院两党议员将在今天中午再次表决,试图打开僵局。



TAG: 拨款法案 无薪假

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