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「喪屍鹿」驚現美國23州份 專家憂人類遲早中招

大华新闻网地球上終於出現喪屍?不少人相信隨着科學發展,世上早晚會出現喪屍或殭屍,最近北美的確有「殭屍」的出現,但不是人而是鹿。其實「殭屍鹿」或「喪屍鹿」(Zombie deer)是患上「慢性消耗型疾病(Chronic Wasting Disease,CWD)」, 受感染的鹿會變得行為怪異、變瘦、具攻擊性和食慾大增,令人聯想到電影中的喪屍。受感染的鹿隻大腦和神經系統會被慢慢侵蝕,直至死亡,美國自阿肯色州出現個案後,已經有23個州中招,加拿大兩個省份亦出現個案。

科學家指目前沒有人類感染個案,不過CWD的傳染性極高,而且潛伏期長,難保有一天會有人類感染,美國當局更呼籲獵人別胡亂狩獵野鹿食用。


受感染的鹿隻大腦和神經系統會被慢慢侵蝕,直至死亡。(Manitoba Wildlife Federation圖片)

專家認為CWD可以透過唾液、尿液及糞便傳播,而懷孕的母鹿亦可能將病毒傳播給胎兒。患上CWD的動物會改變姿態和行為,出現磨牙、震顫和肌肉失控,體重持續減輕,但卻會增加食慾。伊利諾斯大學的研究人員甚至發現,如果患上CWD的鹿在某一區域撤尿,該區域的土壤就會受到污染,令經過的健康鹿隻都會染病。科學家在伊利諾斯州北部的5個郡進行調查,發現CWD有在鹿群之間流傳。美國疾病控制與預防管制局(Centers for Disease Control and Prevention)發現,在該病爆發的區域內,有約25%野鹿群受感染,在高度感染區感染率更達79%。

地圖上有色區域已出現受感染鹿隻。(美國科學與健康委員會圖片)

CWD與瘋牛症一樣由稱為朊病毒(Prion)的傳染性因子引起,朊病毒是大腦和神經組織之間流動的蛋白質,原本蛋白質需要非常準確的折疊才可正常運作,但當朊病毒錯誤折疊時就會令大腦出現異常,導致神經緩慢退化,侵食大腦、脊髓和其他組織直至死亡。而朊病毒為何存在,科學界暫時未有答案,但它普遍存在於所有動物物種,例如哺乳和爬行類,具體功能目前不明。

美國科學與健康委員會(American Council on Science and Health)指,CWD是近50年才發現的疾病,暫時未有人類感染病例,但該病的潛伏期可以長達數年至數十年。除了同類之間的感染,科學家曾以受感染的鹿肉餵猴子,令猴子感染CWD,所以不能排除人類感染CWD的可能性,並同時建議獵人不要進食任何看起來有問題或行為怪異的鹿。

專家指該病與「瘋牛症」非常相似,瘋牛症90年代在英國爆發,最後蔓延全球,導致200多人死亡,450萬隻牛要安樂死,自始美國對食用牛肉有嚴格規管,但對鹿肉就沒有相似規定,研究人員擔心CWD會帶來同等影響。

(綜合)



TAG: 喪屍鹿 殭屍

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