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移民申請人享福利難拿綠卡

美國海關及邊境保護局探員打開美墨圍牆大門,讓分隔兩國的家庭可以短暫團聚。(路透)

移民家庭在紐約市宣誓入籍。(Getty Images)

(大华新闻网亟欲緊縮移民政策的川普政府正研議更嚴厲緊縮的移民法規,限制在美國居住和工作的外國人,如果本人或美國出生的公民子女享有糧食券等社會福利,將更難以獲得永久居留權。

「路透」獨家報導,國土安全部已草擬新法規,准許移民官審查移民使用某些公共福利的情況,以決定他們是否會成為公共負擔;例如,政府官員可能追查申請人是否有子女參加政府的學前計畫,或獲得暖氣費或健保補助。

新法規與現行規範差距極大,也會衝擊到有意申請永久居民的華人;1999年訂定的現行準則,明白禁止有關當局在決定申請人的移民或居留資格時,考慮這些非現金福利。

「獲得公共福利的非公民是無法自給自足,並且仰賴美國政府、州和地方政府提供資源,而非由他們的家人、贊助者或民間組織。」這份擬議文件並明白指出,「外國人所接受的公共福利,是由納稅人負擔費用,而獲得公共福利的機會,可能鼓勵外國人移民美國。」

國安部的統計資料顯示,2016年有將近38萬3000名已在美國,並將受到新標準影響的人獲得永久居留權。新法規也將不適用於申請入籍的永久居民,以及美國公民和美國公司員工的親近家人。

另外,針對幾十萬名從海外申請綠卡者,領事事務局指出,若國安部公布新規定,屆時國務院將再決定是否修改相關指南。

美國移民法早就規定排除可能成為「公共負擔」(public charge)的人成為永久居民,可是現行準則對「公共負擔」定義很狹窄,只包括獲得政府的直接現金援助或長期照護等「主要仰賴政府生活」的人。

現行準則指示移民官在決定申請人是否可能成為公共負擔時,只審查範圍狹窄的公共福利,而且明白指示他們不要考慮糧食券和學前班等大多數非現金福利。

新法規卻規定只要仰賴政府的任何「現金、支票或其他形式轉帳,或是援助、服務或其他救濟等工具和非現金協助」,都視為「公共負擔」。

移民維權人士和政府官員說,擬議的法規不需改變法律就能付諸實施,有效地禁止中低所得者移民美國。他們也擔心移民會因此不敢使用他們有資格獲得的福利,像是兒童的學校計畫、健保、營養計畫等。

去年的調查發現有兒童的移民家庭有5.5%領取現金補助,有4%移民家庭獲得住房援助,兩者比率都低於土生美國家庭,可是約有46%移民家庭使用協助貧民的醫療補助計畫(Medicaid),遠高於土生美國家庭的34%。

 

在紐約市入籍的新移民開心的與自由女神像合影。(Getty Images)



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