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華人媽媽徵3萬雙鞋 送愛非洲

季曉琪(左起)、林雅軍、Melody Tseng三人是灣區舊鞋救命的靈魂義工。(圖:季曉琪提供)

組織目前已募集到約1萬5000雙鞋,稍微整理後裝櫃,將送往非洲。(圖:季曉琪提供)

(大华新闻网徵集舊鞋再利用、送鞋到非洲的Step30「舊鞋救命」募集活動已舉辦四年,至今募集超過100萬雙鞋至非洲。幾位在灣區的媽媽自行提案與Step30合作,從去年底組織,目標徵集一整個貨櫃、共3萬雙鞋送到肯亞,幫助當地居民對抗沙蚤、避免截肢的厄運。

台灣的非營利組織Step30發起舊鞋救命活動,捐舊鞋至非洲,協助居民預防沙蚤感染,並延伸至「活水」、「興學」多個計畫。組織指出,肯亞沙蚤病肆虐,在沒有鞋子穿的貧窮地區,沙蚤寄生於人腳,使雙腳紅腫潰爛,嚴重甚至會致命。當地有醫師,但只要腳底再次接觸土地,就會二度感染,鞋子的保護非常重要。

灣區舊鞋救命發起人之一季曉琪有三個小孩,常覺得小孩長得很快,鞋子很快就不能穿,想將鞋子送給需要的人。後來發現Step30舊鞋救命活動,便與該組織接觸,多次溝通終於獲得合作機會,去年底開始計畫,今年5月正式募集,「這是灣區首次募鞋計畫,我們要募滿一整個貨櫃送到非洲,貨櫃也將在當地再利用,改裝成貨櫃教室捐贈給村落。」

平時有正職工作的她表示,過去沒有做過類似的慈善活動,所有的募集與拜訪都是從頭開始,慢慢建立信任感。所幸後來朋友們一個牽一個,甚至有台商一次捐出5000雙新鞋,還有另一台商提供暫時倉儲場地,「我們就是試試看,希望能成功。得到很多人幫忙,提供捐鞋地點。義工們就開著自己車到處收鞋。」

義工群指出,灣區很富裕多半不缺鞋,但並不是每個人都有將舊鞋捐出的概念。美國平均一年每人丟棄的舊衣物高達70磅,據統計,其中只有15%的舊衣物真正被拿來捐助再次利用。希望藉舊鞋捐助,讓大家感受到助人是一件很容易就能辦到的事,隨手做公益,既環保又能改善非洲貧苦人的生命。

她們說,舊鞋必須是不露趾的鞋款,例如童鞋、平底鞋、運動鞋、皮鞋、軍用皮鞋、娃娃鞋、帆布鞋、學步鞋、平底包鞋等;若鞋底破損、高跟鞋、長靴、布希鞋、拖鞋、涼鞋、短雨鞋等則不適合捐贈。

季曉琪說,由於倉儲的使用有時間限制,希望在6月底前完成三萬雙的目標,同時也必須募集捐款,做為海運運費。捐款可抵稅,而且舊鞋與捐款完全用於捐助計畫,沒有任何人事費用。捐鞋聯繫:(415)430-5878,Forgottenpeopleconnectionusa@gmail.com

季曉琪平時有正職工作,還有三個學齡的小孩,但在灣區發起響應「舊鞋救命」募集活動,目標三萬雙。(記者李榮/攝影)



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