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加州新法爭議,少年禁當成人審判 謀殺至多關到25歲

SB 1391禁止將14歲和15歲少年作為成年人審判。圖為1990年代在聖瑪利諾華人家庭舞會開槍行凶的幫派少年,在洛杉磯成人法庭受審。(本報資料照片)

SB 1391禁止將14歲和15歲少年作為成年人審判。圖為1990年代搶劫並殺害越華裔影星吳漢的少年,在洛杉磯成人法庭受審。(本報資料照片)

大华新闻网上周末州長簽署了四個「平等和公義(EquityAndJustice)法案,其中SB 1391禁止將14歲和15歲少年作為成年人審判。由於少年犯和成人犯的量刑懲罰差很大,即使蓄意謀殺至多在獄中關到25歲放人,不足以嚇阻惡少,在司法界引起很大爭議。檢察官認為,這是對犯罪受害人的蔑視。律師則表示,少年犯罪關一輩子,並不公平。

1990年代加州通過的刑法,允許將犯下重罪的14歲和15歲少年當作成年人審判。SB 1391的提案人認為,舊法律導致少年出獄後重新犯罪,和極端的種族及地域差異,將他們留在少年法院審判,以及覊押在少年監獄,更有利於改造。

洛杉磯縣檢察官協會會長Michele Hanisee指出,SB 1391禁止14歲和15歲的少年轉入成人法庭受審,即使涉及一起惡毒和預謀的殺人案,這是對犯罪受害者的徹底蔑視。他援引2013年在沙加緬度發生的一起謀殺案,當時一個15歲少年持刀闖入一所民房,刺殺了一對老年夫婦,死者每人中刀60次,實現了他殺人的幻想。後來,這個少年犯被檢察官直接提交給成人法庭審理,定罪後判處52年監禁。

Hanisee強調,依現行加州刑法,如果在少年法庭被判一級謀殺罪成立,只可判刑約70個月監禁;如果強暴罪名成立,判刑只有28個月。冷酷的現實是,幾乎每一個14或15歲的少年,被判犯有謀殺罪或其他暴力罪行後,關入少年監獄,他們按月計算服刑時間,幾乎所有的少年犯都可望在23歲之前被釋放。

華人律師劉龍珠表示,依現行加州法律,14歲和15歲少年如果犯下殺人、強姦、搶劫、縱火或綁架的五大重罪之一,可以移送成人法庭審判。如果定罪成功,最重可判終身監禁或死刑。但依少年犯判刑,監禁到25歲放人。

對該項重大刑法改革的社會影響,劉龍珠認為要從兩方面去看。新法生效後,幫派大哥會將重大犯行交給14或15歲的小弟去幹,萬一被抓判刑也不重。所以,年幼的幫派少年可能會有恃無恐,導致社會惡性案件頻發。另一方面,如果將少年依成人審理關入成人監獄,少年犯有機會同成年獄友交流犯案經驗,討教作案技能,出獄後成為「十項全能」罪犯。從多年實踐來看,大多數少年犯在成人監獄中改造不成功,出獄後變得更壞,只有少部分改造成功。

律師李斌表示,14歲和15歲的少年還是高中學生,心智發育不成熟,一時衝動或受人挑唆犯下大錯。如果按成人法定罪,可能在獄中關押一輩子,人生從此毁滅,對他們不公平。因為這些少年大多來自單親或低收入家庭等,也是社會等級差別的受害者。另一方面,長期服刑要靠納稅人花錢養他們一輩子,導致監獄的擁擠不堪。所以,布朗州長簽署該項法律也是一項艱難的抉擇,整體來看也是有利有弊。

SB 1391提案人之一、加州參議員Ricardo Lara 說,對於少年犯,「30年的嚴厲判決導致了監獄人滿為患,況且也沒有改善公共安全。面對犯罪,我們需要堅強也需要智慧。加州正在通過司法改革減少長期監禁,並有助於公共安全。」



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