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燭光悼念1871年洛杉磯市華埠大屠殺

華美博物館之友會會長李占士。(記者林佩錦/攝影)

聯邦眾議員趙美心。(記者林佩錦/攝影)

(大华新闻网華美博物館24日晚上7時舉行燭光晚會,為悼念洛杉磯史上最黑暗的一章:1871年洛杉磯市華人被屠殺事件147周年,現場以花圈和歷史圖文等方式向受害者追思致哀。華美博物館之友會會長李占士、洛杉磯城歷史紀念區委員David Louie、聯邦眾議員趙美心、前洛杉磯社區學院理事伍國慶、同源會及社區代表李承霖等逾百位嘉賓出席。

1860年代末期,一名拉丁裔警員和一名白人男子羅伯特.湯普森(Robert Thompson),進入華人聚居之華埠,並與當地華人發生爭執引發槍戰。羅伯特不顧警方告誡,執意持槍到一華人商店進行亂槍掃射,結果在駁火過程中被槍殺。該事件引發500名暴徒進入華埠,並對華人進行搶劫,甚至不惜動手殺死每一位他們見到的華人,包括小孩。此騷動導致17名華裔男子和一名15歲華裔男孩死亡,成為美國歷史上密西西比河以西,最大規模之一的種族屠殺。據說其中一名受害者是華人醫師,當時他手上有一枚珍貴戒指,結果左手的一根手指被切斷。

造成種族之間關係緊張的根源,是當時美國內戰後西部各州失業率居高不下,經濟不穩。事件又發生在1882年「排華法案」通過之前,當時反華情緒日益高漲。大規模騒動傷亡事件之後,大陪審團的調查引起全國關注。 儘管事後有八名涉案男子被逮補,並送進北加州聖昆丁(San Quentin)監獄服刑,但一年後被法院推翻,當庭宣布八名男子全部無罪釋放。

華美博物館之友會會長李占士簡述當年種族衝突的對峙事件,表示定期舉辦悼念會的重要性,美國歷史教科書不會記載這段華人慘遭殺害之史實,但希望藉悼念會讓美籍華人子孫知道歷史真相,致力爭取及保障華人權益。

洛杉磯歷史紀念區委員呂大衛(David Louie) 表示,當年發生慘案的公寓位於尼格羅人街(Calle de los Negros),該街道於1877年更名為洛杉磯街 (Los Angeles Street),並於1880年代被完全拆除,位置即目前洛杉磯城歷史紀念區及101高速公路交界處。華美博物館現址門前行人道上設置了紀念牌匾,提醒民眾悼念1871年華人慘遭屠殺的血淚史。

聯邦眾議員趙美心表示,當年的華人先驅在美國主流社會沒有地位,才會受到磨難及殺害,經過一百多年來的奮鬥努力,美籍華人在政府各部門占有一席地位,各種民權組織、民間社團都為了保障權益努力不懈,為今天的自由、生活奠定基礎,這是得來不易的事情,必須好好珍惜,大家更要悼念當年的受難者,緬懷他們,避免錯誤的悲劇再次發生。

伍國慶、李承霖等致詞呼籲華人社區應汲取教訓,引以為鑑,捍衛及保障華人應有之權益,積極促進族裔間的和諧。

華美博物館之友會名譽會長阮桂銘帶領大家將18名受害者姓名逐一誦讀,當每一位受害者名字被念出時,華美博物館之友會第二副會長梅元宇便敲響銅鐘,全體人員在此時手持白蠟燭,默哀一分鐘,期望受害者早登極樂。

最後李占士手持花圈,帶領嘉賓至「華埠大屠殺」紀念匾額獻上花圈,全場向受害者行三鞠躬禮儀。會場氣氛莊嚴肅穆,對受害者表示緬懷。



TAG: 華埠大屠殺 華美博物館

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