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焦点:台湾护照再获免签待遇 “护照力”能说明什么

大华新闻网南美洲国家乌拉圭当地时间10月29日正式公告,给予台湾护照持有者免签证入境90天的待遇。乌拉圭成为第169个给予台湾免签证、落地签待遇的国家及地区,台湾外交部对此表示欢迎,相信此将有助提升两地观光、贸易互动及民间交流。台湾护照的“好用度”,再度成为讨论的话题。

乌拉圭成为台湾第169个免签国家及地区,让“护照力”再度成为话题。免签国的数字之下,还包含了人民认同与政府自我定位等涵义(图源:VCG)

事实上,签证及其载体护照,对于一般民众来说,或许只是一个旅行证明文件,但是其代表的政府治权边界以及政治上的对等原则,有着不同面向的象征涵义。护照作为一种国际身份证,联合国下属的国际民航组织(ICAO)对护照格式订有一套标准,包括封面应注明核发国家、国徽和证件名称等资讯。也因此,2015年时曾有台独倡议者自行印制贴纸,以“台湾国”和台湾黑熊、宽尾凤蝶及玉山等台湾意象,试图取代台湾护照既有的“中华民国”字样和青天白日等符号,却也陆续传出被其他国家海关拒绝入境等状况。

然而除了政治认同的意义,护照的基本功能,还包括了作为个人跨越国家边界的文件,而这也与所属国家的发展政策息息相关。在全球化的时代,许多国家不断努力降低人流阻碍,促进区域一体化;而西方世界的欧盟境内和美加墨一度朝向边界模糊化等整合发展,便是在“地球村”和“开放市场”概念下促成的结果。然而,近年来随着恐怖主义、难民潮和民族意识的兴起,边界的控管问题再度浮上台面,反映了意识形态的变迁,以及经济与政治的角力。

因此,护照签证的“好用度”或是开放程度,不一定与国力强盛有关,而是反映了不同国家或地区政府的自我认知,以及对于自身发展方向的定位。据英国顾问公司恒理环球(Henley & Partners)每年公布的护照指数排名显示,2018年护照畅行度前两名为日本新加坡,分别拥有190和189国签证优待,而台湾则以148国位居第29名,中国大陆则以74国名列第71名。倒数两名分别为伊拉克及阿富汗。

事实上,一本护照的畅行度,很大程度表现了护照发行政府拓展海外市场的意愿和需求。以日本为例,首相安倍晋三2012年上任时,日本以165国免签排名全球第五;六年后的现在,日本增加了与25国签证协议,跃居全球第一。日本名次的进步,与“安倍经济学”(安倍三箭)提升日本国际竞争力的企图相辅相成。

对同样内需市场有限的台湾来说,向外拓展也一直是台湾政府努力的目标。台湾前总统马英九在任时期,台湾免签国快速增加,从2008年的59国增长到2016年的137国,“护照力”的全球排名也从第54名跃升至第29名。其中,台湾加入美国和欧盟的免签计划,更成了马政府的重要政绩,并以签订贸易暨投资架构协定(TIFA)、引渡协议或延长访台免签天数等方式,与免签国达成互惠互利。

然而,免签待遇也并不总是“投桃报李”。今(2018)年8月,台湾行政院宣布延续泰国人访台免签政策,泰国却迟迟未给出相对待遇,甚至进一步提高签证费用。此事令台湾民众不免质疑是否有违平等互惠原则,对台湾官方力推的“新南向”政策产生问号。

反观2000年之后带动全球经济成长的“金砖四国”(BRIC):巴西俄罗斯印度和中国大陆,2018年的护照畅行度排平分别为16、47、81和71。在这并不出色的排名之下,除了体现这些国家内需市场自给自足的程度,也反映了各国政府对人民跨出国境的态度,而免签国的地理分布,也与官方的经贸策略多有关联。以中国大陆为例,尽管已跃升为世界经济第二大国,相对之下免签国数量却不多,但这并不等于中国大陆国际影响力没有相对提升,反而根据其免签国家里以亚洲和非洲占多数来看,是与中国大陆“一带一路”战略布局相互呼应。

由此可知,当众人在谈论“护照力”时,数字表面能呈现的资讯相当有限。数字背后隐含了人民对国家的认同、国家的发展战略,以及政府的谈判能力。更进一步来说,当“开放”似乎成为大势所趋时,为何开放、如何开放、对谁开放,或许才是应该注意的重点,无法单单从免签数量高低就简单下定论。



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