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夫妇使用孟山都除草剂患癌 获20亿美元赔偿

大华新闻网本周一,旧金山高等法院一个陪审团裁决:德国化工与制药巨头拜耳向一对夫妇支付总计20.55亿美元的赔偿金,理由是这对夫妇因使用了该公司旗下孟山都(Monsanto)的农达(Roundup)草甘膦除草剂而患上了癌症。

旧金山一家商店的货架上陈列着农达除草剂

这也是自去年8月以来孟山都公司第三次在法庭上败诉。

去年8月,旧金山的一个陪审团将2.89亿美元的奖金判给了一名前高尔夫球场果岭队守门员,他将自己的癌症归咎于孟山都公司的农达除草剂。今年3月,旧金山的一个联邦陪审团命令这家除草剂制造商向索诺玛县的一名男子支付8000万美元。

针对于本周一陪审团的裁决,旧金山一位法学教授表示,初审法官或上诉法院可能会大幅降低惩罚性赔偿金额。

奥克兰州法院陪审团得出结论,孟山都的除草剂导致了阿尔瓦·皮利奥德和阿尔伯塔·皮利奥德这对夫妻一同患上了非霍奇金淋巴瘤。随后陪审团给夫妻二人每人判了10亿美元的惩罚性赔偿,另外还有5500万美元的补偿性赔偿。

76岁的阿尔伯塔在判决后表示,她和丈夫阿尔瓦在过去9年里一直在与癌症作斗争,再也回不到患癌症前的美好时光了。

“它永远地改变了我们的生活,”她说。“我们不能再做我们过去能做的事情,我们真的为此怨恨他们。”

星期一,皮利奥德夫妇、布伦特·维斯纳、和迈克尔·米勒律师在旧金山出席新闻发布会

据估计,全美有1.3万名对孟山都公司提起未决诉讼的原告将接受审判,加州的这三起审判是其中的第一起。

对此总部拜耳公司在周一表示,将对这一判决提出上诉。

该公司还表示:“这次审判的判决对未来的案件和审判没有影响,因为每个案件都有自己的发生环境和法律环境。”

该公司指出,上诉法院没有考虑加州的任何一项判决,美国环境保护署认为这种除草剂是安全的。

今年4月,美国环保署重申了自己的立场,称在除草剂中发现的活性成分草甘膦,对以任何方式接触到它的人“不构成任何风险,无论是在农场、庭院还是路边,或是作为残留在粮食作物上的草甘膦。

加州大学黑斯廷斯法学院教授大卫·莱文说:“这种情况不可能持续下去。”他认为,20亿美元的惩罚性赔偿和5500万美元的补偿性赔偿之间的比例太高了,法官很少允许惩罚性赔偿超过实际赔偿金额的四倍。

加州最高法院在2016年裁定,任何超过补偿性损害赔偿金10倍的惩罚性损害赔偿金,都有可能超出宪法规定的高水平。虽然法院没有给出它认为正确的赔偿比例,但表示惩罚性赔偿几乎不应超过实际赔偿的9倍。

周一这场裁决的惩罚性赔偿已达到了实际损失的36倍。

自从拜耳去年以630亿美元收购孟山都以来,这些诉讼已经对该公司的股票造成了重创,拜耳的高层管理人员也面临着股东的不满。

拜耳董事长温宁上月在波恩召开的年度股东大会上对股东表示,公司领导人对公司股价下跌“深感遗憾”。与此同时,拜耳首席执行官沃纳称,“收购孟山都是拜耳的正确之举。”

在本周一,拜耳股价在纽约证交所收于每股15.91美元,下跌45美分,或2.76%,判决是在交易结束后宣布的。

如今,拜耳股价自达到每股32.80美元的52周高点以来,已跌去一半。

皮利奥德夫妇的律师之一迈克尔·米勒承认,20亿美元的惩罚性赔偿金额可能会在上诉时减少,但他表示,他们准备打一场持久的官司。



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