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警示:找未持證公司修樹 華人被罰4.8萬 罰得比砍樹還多

聖瑪利諾市常有居民抱怨有樹木長太大後引發問題。(記者李雪/攝影)

聖瑪利諾市對修剪樹木的規定非常嚴格。(記者李雪/攝影)

大华新闻网加州聖瑪利諾市的樹木保護法案歷來嚴苛,一位華裔市民在收到市府修樹的要求後,找未持證修樹公司修剪,卻收到高達4萬8000元的巨額罰單,比直接砍掉樹的罰款還要高。該市民對此金額提出抗議,並指出法規不合理。華裔市長建議民眾,如對樹木有任何計畫或疑問,最好先詢問市府樹木專員。

王先生(化名)幫一位長期不在本地的屋主,照料聖市一處房屋,兩年前市府檢查時發現,該土地上的兩棵榆樹長得太大,便要求修剪,王先生找了熟識且長期合作的修樹公司處理。沒想到修剪後不久便收到罰單,市府認為兩棵樹被違規去頂(topping),按規定一根樹枝被砍超過三呎要罰款1000元,所有樹枝加下來便是一筆4萬8000元罰款。

此後兩年,兩棵樹都已長回茂密狀態,需要再次修剪,但罰單問題仍在解決中。王先生一直尋求上訴,也出席市議會陳情,但由於市府發現修樹工沒有執照,確屬違規,因此一直未撤銷罰單。王先生表示,屋主常年在中國,對美國本地法規不了解,不過也對此嚴苛法規感到相當意外。屋主近日決定支付罰款,也將與市府人員見面,了解再一次修剪的要求。

王先生指出從小在該市長大,知道該市有不能隨便砍樹的法規,但對修樹法規不太了解,且因是合作多年的修樹工,便沒注意執照問題。他仍認為罰款很「不合理且霸道」。他指出,首先市府一開始只要求屋主修樹,但沒提供其他指導,也從來沒有解釋過具體法規。其次市府稱這兩棵樹都遭到傷害,但如今因長得太茂盛又要求再修,「如果樹被嚴重破壞了,又怎麼茂盛的長出來」?

王先生在收到罰單後也仔細研究了該市法規,發現法規的不合理之處。法規按照樹枝的數量累計罰款,「砍掉整棵樹不是更『划算』?」他表示,法規中砍樹罰款按直徑計算,60吋是1萬元,70吋是2萬元。

他表示,屋主方唯一做錯的是找了無照修樹公司,罰款金額不應那麼重。據他所知,其實該市居民找了持證的修樹公司也有被罰的案例,市府記錄顯示,至少還有另外兩家遇到同樣情況。但王先生4月時前往市議會表達抗議,卻感覺民意代表們要殺雞儆猴,希望以重罰手段避免有相同事再發生,而非致力宣導和教育市民避免觸法。

華裔市長黃文谷表示,保護樹木是市民的共識,當時兩棵樹都被砍光光只剩下主幹,大家看到都傻眼。樹木專家也表示,雖然過度修剪後,現在長出來似乎沒問題,但長期看來可能有傷害。聖市嚴格的保護樹木法規由來已久,今年有一些新增改動,包括前院和後院都開始執行同樣規定。對於這位市民對法規不合理之處提出質疑,他願意再請教專家並商討有無需要改進之處,但王先生的罰單還是需按目前法規執行。

針對該市常有居民抱怨,個別樹木根系生長影響甚至破壞了房屋、隔牆的基礎和管道,或影響院裡其他植物生長,或有些樹冠太大,颳風天氣搖晃厲害,常令人擔憂倒下來砸壞房屋或傷及住戶。黃文谷表示,了解一些具體困難,例如他家的一棵橄欖樹,十多年前就曾有過根系影響到房屋的問題,當時請樹木專家看過,表示可以在地下安裝一個濾網阻止根系向房屋方向生長。他認為,這些困難都是有辦法可解決。

他透露,有些居民偷偷砍家裡的樹,最終被鄰居發現,令人無奈。而一些居民不了解法規而自以為是,例如看到樹木好像死了就僱人砍掉也不可取。建議民眾對樹木有任何疑問,聯絡該市環境服務經理Ron Serven,電話626-300-0789,電郵rserven@sanmarino.org。會說華語的他也表示,歡迎民眾如有疑問可電郵他shuang@cityofsanmarino.org



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