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「棄」監護權騙助學金!1通電話 揭富爸媽窮子女入學醜聞

UIUC招生主任柏斯特發現有家長故意放棄學生監護權,以讓子女獲得高額的低收入家庭獎助學金。(Andy Borst推特)

升學顧問公司Destination College主打協助上大學節省大筆費用。(Destination College官網截圖)

大华新闻网2018年夏天,香檳伊利諾大學(UIUC)招生主任柏斯特(Andy Borst)接到一通芝加哥北郊富裕學區高中輔導老師來電,該名老師質疑柏斯特的辦公室,為何要求一名該校畢業生參加低收入家庭新生訓練?

這通電話,意外揭發了富有家庭轉讓子女監護權,牟取高額獎助學金的騙局。

柏斯特30日以電子郵件回覆本報訪問,詳細解說了弊案過程;他說,接到電話後,他特別找出該名學生的檔案,發現這位學生的監護人並非其父母,該名學生接著以「財務獨立」身分,申請香檳伊大的獎助學金,並順利取得補助。

近兩年 UIUC至少14學生作假

「我們注意到一群來自芝加哥西北郊富裕區的學生,都在12年級時轉換了監護權。」柏斯特向本報說,清查近兩年UIUC學生資料,發現共有14名學生有類似狀況。

一名父母住在120萬房子的學生,就是先以上述方法轉移監護權,接著這位「沒有父母監護」的學生就宣稱「財務獨立」,僅申報自己年收只有4200元,在獲得一家一年學雜費高達6萬5000元的私立大學錄取後,順利拿到4萬7000多元的補助。

根據伊利諾非營利媒體ProPublica初步訪查,在過去18個月,僅在芝加哥北郊湖郡(Lake County)至少就有將近48個家庭,向法院提出轉移子女監護權的申請,這個數字與其他五個郡縣加起來的總數相差無幾。

律師、醫師、房仲…放棄監護權

這些孩子的父母很多都是律師、醫師,還有學校總監助理、保險業者、房產仲介等,被父母「放棄」監護權的子女,則不乏成績相當傑出的學生、運動員或音樂專科者。

「我們會減少給你們的獎助金。」柏斯特說,UIUC上個學年先向其中三名可能涉案學生示警,但那三個學生並沒有反駁或不滿,「這也等於升起紅旗警訊;一般而言,如果非常需要獎助金,學生必會繼續主動爭取。」

根據報導,使用這種詐騙方式的學生,可能就讀的大學還包括州立的威斯康辛州大學、密蘇里大學、印第安納大學,私立的芝加哥大學與西北大學等菁英學校。

此外,伊利諾州對於轉移子女監護權的法律條文較為寬鬆,儘管父母有財力支持孩子,但只要家長、子女與法院同意,法官就可以批准轉移監護權,而這些孩子如果宣布經濟獨立後,審查獎助學金的教育部,就不會要求他們在聯邦財務資助FAFSA表格上列出父母的收入。

貧困生 仍與有錢爸媽同住

柏斯特說,為了防止這種行為繼續發生,UIUC加強篩檢最近曾轉移監護人的學生,包括詢問他們是否與父母有聯繫、與誰住在一起、誰支付醫療保險與手機帳單等,用更嚴謹的審核,遏止一些家庭投機取巧的念頭。

柏斯特告訴本報,部分監護案件的確是法院保護學生處於危險環境下所做出的判決,然而其他轉換監護權的「貧困」生,卻仍與父母住在一起,且家長收入與資產遠超過取得獎助學金的標準。

「我們的資源很有限,富裕家庭父母轉換監護權的作法,掠奪了真正需要者的資源,我們將與議員合作,防止聯邦、州府或大學援助計畫遭到濫用。」柏斯特說,該校也已向教育部與伊利諾州學生援助委員會(Illinois Student Assistance Commission)報告上述情形。

本報也詢問是否有華裔涉案?但未獲回應。

每人年省4萬 顧問公司疑涉案

疑涉入本案的芝加哥北郊一家大學顧問公司Destination College,據悉至少協助10個正接受調查家庭的子女進入大學。

根據這家公司位於芝加哥北郊Lincolnshire市的官網顯示,該公司創辦人為喬治瓦(Lori Georgieva),主打「打造專屬策略,協助學生與家長大幅減少大學支出,讓孩子進入理想學校同時父母不會破產」。

喬治瓦在該公司發布於臉書上的宣傳短片上稱,可為每名上大學孩子每年節省4萬元,如未達標,還保證「百分之百退款」,該帳號並刊載了許多父母、學生的經驗分享與推薦。

此案曝光後,30日下午該顧問公司的臉書訊息已全遭刪除。

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TAG: 助學金 大學醜聞

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