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美专家:新冠病毒或将转化为“季节性流感”

(大华新闻网据【搜狐健康】报道,随着新型冠状病毒(2019-nCoV)在人与人之间传播,现已波及四个大洲。据约翰·霍普金斯大学健康安全中心的传染病专家Amesh Adalja博士分析,这种新的冠状病毒很可能会每年爆发一次,即季节性流感的一部分,而大多数病例都是轻微的。

世界卫生组织卫生紧急情况负责人、流行病学家Mike Ryan曾表示,隔离和旅行禁令有可能组织疫情爆发,然后像2003年的SARS一样逐渐消灭掉。但更多的专家认为,取得完全胜利的可能性越来越小,正如上周《柳叶刀》一份研究的结论:由于大量无症状感染者出口,全球主要城市将难以避免新型冠状病毒来袭。

由此,研究人员提出了一个比较消极的问题,但这个问题的答案将对公共卫生政策产生巨大影响:一个永远存在2019-nCoV的世界会变成什么样?

对此,Adalja称现在下结论还为时过早。由于呼吸道传染病毒特别难以控制,该病毒最后存在两种可能性,每一种都有独特的结果:

一、2019-nCoV成为地方性冠状病毒家族一员

哥伦比亚大学梅曼公共卫生学院的流行病学家和新兴传染病专家Stephen Morse说,2019-nCoV将加入目前在人体内传播的四种冠状病毒的队伍,成为第五个。

目前的四种冠状病毒不引人注意,他们看上去非常普通,但已经是冬春季呼吸道疾病的一部分。其中的OC43和229E是在1960年发现的,但分别在牛河蝙蝠中流行了数百年;其他的HKU1和NL63是在2003年SARS爆发后以及在动物中传播后发现的。在科学家发现之前,不知道它们在人类中存在了多久,也不知道在最初从动物界进入人类传播后是否引发了疾病流行。其中,OC43和229E比其他地方性人类冠状病毒更普遍,尤其在儿童、老年人中常见。

圣裘德儿童研究医院的流感专家Richard Webby说,大多数情况下,这些病毒感染会引起感冒症状,占目前所有感冒的四分之一。因此,2019-nCoV也可能终将成为其中的一员。

当然,这些病毒也可引起肺炎,有时甚至导致死亡,特别是HKU1。研究人员曾在1999至2003年四个冬季对OC43和229E进行近距离观察。在2897位普通患者、心肺疾病患者和住院急性呼吸道疾病患者感染率进行评估发现,398人被冠状病毒感染。在没有病毒性症状的人中,0.5%的老年人和15%的年轻人发现感染。2000—2001年冬天发病率最高,原因不明,就像流感一样。

从积极的角度看,新型冠状病毒如果感染人数较多,将会有更强的商业动机研发疫苗和药物等对策。SARS未发生这种情况,因为它已经消亡;从消极的角度,加入第五种地方性冠状病毒意味着更多的发病和死亡。

二、2019-nCoV像季节性流感一样,反复出现

Webby医师介绍,季节性流行病毒往往不能忍受高温高湿,更喜欢冬春季的寒冷干燥。因此,到了温暖潮湿的季节,流感及四种冠状病毒流行率较低。因此,2019-nCoV也可能到了夏天感染率下降到很低的水平。当然也像流感病毒一样,感染率低不意味着消失。

这种病毒转化为季节性流感危害性有多大?专家分析,目前的病死率约为2%,但这其实是高估了,因为并非所有轻度病例被计算在内,比SARS的10%和MERS的37%要低很多。

Scripps研究所生物学家Michael Farzan说,2019-nCoV基因组由单个RNA组成,突变速度很快,但它很可能与SARS相似,有分子校对系统降低突变率,使其突变率远低于流感或艾滋病毒,降低了它进化为某种致命病毒的机会。

Farzan说,由地方性传播进化为季节性流感可能会降低毒力,因为它“不想”在传播前把人杀死,也不想把人因重症困在床上,因为这样传播效力会减弱。

人们可以被四种冠状病毒再次感染,像普通感冒的鼻病毒一样没有持续的免疫力。我们的身体会出现抗体反应,但保护性逐渐减弱,相对的随后的感染通常症状较轻。新型病毒第一波流行肯定最严重,因为很多人没有相应的免疫力。如果转化为季节性流感,那么下一轮流行时会有多少人发病取决于本次爆发最终感染的人数。

文 / 周亦川 编 / 袁月



TAG: 新冠病毒 武汉肺炎

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