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財色來者不拒 洛市前議員妨礙司法被捕

2019年7月,FBI曾針對洛杉磯市市政府高層行賄案突襲市府、水電局大樓。(洛杉磯時報)

洛杉磯市前市議員英格蘭德被控妨礙司法9日遭FBI逮捕。(圖片取自英格蘭德曾經競選網站)

大华新闻网前洛杉磯市市議員英格蘭德(Mitch Englander)3月9日遭聯邦調查局(FBI)探員逮捕,被控妨礙司法調查。英格蘭德之前已因在拉斯維加斯(Las Vegas)和棕櫚泉(Palm Spring)旅行期間,接受一名商人提供的現金、色情服務、酒店房間以及昂貴餐飲而遭調查。之後英格蘭德針對自身的行為向聯邦調查局撒謊。

對英格蘭德的起訴內容包括:一次偽造關鍵性事實,三次對關鍵性事實虛假陳述,以及三次干擾證人。

英格蘭德今年49歲,來自聖塔蒙尼卡。他於2011年起擔任市議員,2018年12月31日辭職。此時距其任期結束還有兩年。英格蘭德曾任市議會臨時主席,並是計畫與土地使用管理委員會(Planning and Land Use Management Committee,“PLUM”)成員。在任期間,英格蘭德曾在諸多市府委員會兼任職務,包括公共安全委員會委員與財政委員會成員,英格蘭德亦是洛市警局義警。

起訴書指出,英格蘭德企圖掩蓋其接受商人A提供的現金,昂貴飲食和色情服務的事實。商人A經營一家與洛杉磯主要市政建設項目有關的公司,並希望在洛市獲得更多商業機會。在英格蘭德賭城之行的兩個月後,商人A開始與聯邦調查局合作,參與一項針對洛市涉嫌招標弊案(Pay to Play)的市政官員公共腐敗調查。

根據起訴書,英格蘭德從2017年8月到2018年12月,在知情的情況下,蓄意向聯邦公共腐敗調查組偽造和隱瞞關鍵事實,包括掩蓋其在2017年6月拉斯維加斯和棕櫚泉旅行中收受的物品金額。在這次旅行中,英格蘭德與兩名市政官員,一名政治說客以及一名房地產開發商同行。英格雷德接受商人A提供的一封裝有1萬元的信封、女性色情服務、酒店房間,1000元的賭場籌碼,價值3萬4000元的夜店特別服務,以及價值2481元的餐飲服務。之後,英格蘭德於2017年6月12日一場在棕櫚泉的高爾夫錦標賽中,收受了一封來自商人A裝有5000元的信封。隨後英格蘭德安排商人A,與一位地產經銷商建立商業聯繫。

2017年8月,在得知聯邦調查局的公共腐敗調查後,英格蘭德私下向商人A發送了一封加密郵件,表示希望退還2017年6月拉斯維加斯旅行時收受的賄賂。起訴書指出,英格蘭德至少三次企圖說服商人A,向聯邦調查局和聯邦檢察官提供錯誤和帶有誤導性的信息,阻礙司法調查。2018年2月6日,英格蘭德指使商人A,在英格蘭德接受色情服務和企圖退還賄賂的事情向聯邦調查局撒謊。2018年2月12日,英格蘭德被指控在私家車中與商人A會面,在這期間並多次指示商人A向聯邦調查局撒謊。

起訴書進一步聲稱在2017年到2018年間,英格蘭德至少在三個不同的情況下向聯邦調查局和聯邦檢察官撒謊。例如在2018年2月7日,英格蘭德向聯邦調查局做出虛假陳述,表示他並沒有與商人A討論過聯邦調查局或公共腐敗調查,也沒有告訴任何人如何與聯邦調查局對話。2018年12月31日,在其辭去洛杉磯市議會職務的同一天,英格蘭德再一次與聯邦調查局和聯邦檢察官會面,並作出虛假陳述,表示他鼓勵商人A(已在接受FBI的調查時)「保持透明,並與FBI分享一切信息」。

2019年7月,聯邦調查局和聯邦司法部對洛杉磯市政高層收受賄賂案突擊調查,曾封鎖市政府及水電局大樓,並搬走多箱重要文件檔案。此次英格蘭德被捕遭控,是繼去年行賄調查以來,第一位前洛市高層行政人員被關入獄。如果起訴書中的七項罪名全部定罪,英格蘭德將面臨最高50年監禁。



TAG: 反腐 社会追踪

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