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新冠疫情恐影響美國大選

美國華盛頓州一名有點年紀的選務人員。願意擔任選務人員的美國民眾本就不多,且多為長者。(Getty Images)

大华新闻网今年是美國大選年,美國新冠肺炎疫情已開始影響正在進行的初選,部分造勢大會已取消,總統川普和民主黨總統參選人白登、桑德斯都已年逾70,是新冠肺炎重症高風險群,競選活動頻繁接觸人群,感染風險更高。專家指出,疫情若繼續延燒,有可能影響總統大選。

紐約時報指出,華盛頓州是美國新冠肺炎重災區,該州10日舉行民主黨總統初選時,新冠肺炎疫情成為往年沒有的影響選務因素。

華盛頓州大部分選民以郵寄方式投票,只有少數投票日當天才登記的選民必須現場投票,多少避免了選民聚集感染的風險,但也創造一些新的疑慮。該州州務卿懷曼被問及:「新冠病毒會在信封上用來封緘的唾液中存活多久?」歐美

懷曼表示:「我們告訴所有人戴手套來處理選票,也收到美國國民衛隊的建議說:『伙伴們,該考慮戴口罩了。』」當局並建議選民用沾濕海綿來封緘信封,避免用舌頭舔舐。然而,許多選票在疫情延燒前已經寄出。

民主黨領先的總統參選人白登和桑德斯,都被追問疫情是否會影響他們的競選活動。衛生官員曾表示,60歲以上成人是新冠肺炎重症高風險群,應避免去人潮眾多的地方。白登77歲、桑德斯78歲,總統川普則是73歲。

川普7日在佛州海湖莊園會見來訪的巴西總統波索納洛與其發言人沃恩加登,後者確診新肺。川普表示不擔心病毒,也不考慮接受採檢或隔離,還認為媒體過於誇大疫情。

美國總統川普有潔癖,自稱有細菌恐懼症,不喜歡和人握手。(Getty Images)

白登及桑德斯10日不約而同取消在俄亥俄州克利夫蘭的造勢活動,原因是擔憂新冠病毒傳染,連最愛造勢大會的川普都臨時取消9日在密西根州的造勢行程。這顯示公共衛生疑慮,已開始轉變2020年總統選舉。

美國有線電視新聞網(CNN)主持人塔柏爾在節目中訪問桑德斯說,認為他、白登和川普都應該限縮行程並避免和人群接觸。桑德斯回答:「或許這樣會比較好,但我們現在盡力而為。」

如果疫情持續延燒到11月投票日,情況會更嚴重。屆時,1億3000多萬名選民和近100萬票務人員將聚集在體育館等地,用手指滑過觸控螢幕投票或打開被舔過的信封計算郵寄選票。

1918年西班牙流感曾在夏季暫時緩和,卻又在秋天捲土重來,如果新冠肺炎也出現同樣發展,那麼在總統大選前採取任何行動都為時已晚。爾灣加州大學專家海森表示:「問題是,我們沒有任何計畫,因應美國部分地區在大選當天若被迫中斷選舉的相關措施。」

海森說,國會應立即考慮聯邦立法,應對潛在的大選問題,「如果有部分地區受影響,像是加州和佛州這樣的大州呢?選舉日期愈逼近,我們愈難想出讓選舉公平的法規。」

疫情確實曾影響1918年期中選舉。那年雖不是總統大選年,但美國境內都有緊急措施和隔離問題。2010年一項研究顯示,當年參選紐約州州長的民主黨候選人史密斯指控,當地共和黨官員最後一刻才宣布禁止集會,以壓制他的支持度,而非控制疫情。因愛達荷州採取一些特殊安排,讓一些被隔離的人投票,所以選舉結果最終有部分被推翻。

美國華盛頓州大部分選民以郵寄方式投票,只有少數投票日當天才登記的選民必須現場投票。圖為西雅圖一處初選投票所。(Getty Images)

緬因州州務卿杜萊帕提出,願意當選務人員的人已經夠少了,疫情可能會讓缺乏選務人員情況惡化。選務人員往往是長者,因此可能更容易染病,「要是所有選務人員都染病呢?如果新冠肺炎疫情持續傳播和升高,你必須想出補救方案。」

伊利諾州庫克郡選務官員米夏洛斯基表示,正和當地法官討論因應措施,包括在特殊情況下延長投票時間、改變投票地點甚至投票日改期。他們也在尋找有效的消毒劑,在每位民眾投票後擦拭投票機觸控螢幕。

共和黨和民主黨全國委員會已開始討論今年夏天全國代表大會的替代方案。由於疫情延燒,5萬人聚集在大型密閉空間開會,恐怕不是好主意。但官員強調,原定計畫未有巨大改變。

全國代表大會若大幅更改,會讓兩黨都很頭痛。對共和黨人而言,這無法滿足川普對盛大集會的喜愛。大會若有變,對民主黨也很傷,他們在初選分歧結束後需要一些活動來團結黨內各派。

一些傳染病專家堅稱,最壞的狀況不太可能發生,現在看來,取消兩黨全國大會是反應過度。德州大學公共衛生學院傳染病中心主任杜龐特表示:「我會建議人們儘管出門,舉辦並參加這類大會。」他認為恐慌比病毒本身更具破壞力。杜龐特說,這種恐慌已經「讓我們開始不信任政府,這可能很大程度上影響此次選舉」。



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