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聚焦:欧美世卫改口,口罩防疫到底有没有科学依据

疫情爆发时,亚洲人戴口罩的比率较高。

大华新闻网世界卫生组织(WHO)以及一些欧美国家在新冠肺炎疫情爆发初期,一直对普通民众是否应该使用口罩抗疫存怀疑态度,并不建议医护人员等高危人士以外的普通人戴口罩。他们认为目前没有充足证据显示全民戴口罩对社区防疫有用。这和亚洲国家形成强烈对比,在欧美国家出现涉及歧视亚裔的问题,而亚洲网民则批评欧美国民不戴口罩是不负责任。

但近期,世卫、美国、欧洲多国也开始对口罩的看法有所改变。世卫总干事谭德塞4月6日在记者会上表示,一些国家已经建议或考虑普通人习使用口罩,世卫发布了新指南和标准,支持各国的决定。世卫专家戴维·哈曼(David Heymann)点名指香港的数据显示,口罩可能有助抗疫,所以重新修改建议。美国疾控中心亦指出,由于近期研究指出,很多人感染新冠病毒没有出现病症,建议民众在公众场合用衣物遮掩脸部。

到底这场逆转是怎样出现?为什么之前西方国家不接受口罩?欧美国家疫情比较严重是否真的和不鼓励戴口罩有关?许多科学家都正在研究此一课题。BBC中文翻查近期和近10几年的医学期刊的研究,审视戴口罩在科学上是否真的有根有据,亦了解西方国家制定政策时参考的因素,以及探讨近期我们从疫情学会了什么。

口罩最大功用非自保,而是防止飞沫传播

口罩最初的文献集中研究能否有效减少医护人员感染,但2003年SARS一疫后,口罩与个人卫生能否抗疫成为热门医学研究,亚洲地区特别是香港有多份研究去记录口罩的成效。

香港中文大学刘德辉教授的团队在2004年发表的研究,分析了香港SARS时期患者及其家属的数据,显示在公众场所戴口罩丶经常洗手及消毒住所会是有效的公共卫生措施去减低二次传播风险。不过,这份研究并没有为患者做实验室检测,只是按当时世卫标准去作临床诊断判断是否感染SARS,亦没有考虑其他防护措施,并不足以全面肯定口罩的成效。

SARS疫情过后病毒近乎完全消失,专家无法寻找真实个案做实验或研究,所以转而研究口罩与流感的关系,并试图分析戴口罩和手部卫生哪一个较为重要。

香港大学的医科学系团队2008年有一份研究,研究了407名流感病人,他们的家人被分类为“口罩组”丶“口罩及手部卫生组”及“两样均没有”的组别作对照,结果发现,如果在家人出现病症后36小时实行手部清洁及戴口罩等措施,似乎有助阻止在家庭内传播流感。

美国、德国印度越南等不同地方也开展了类似针对流感等流行病的研究,其中,美国哥伦比亚大学的团队追访了509个拉丁裔家庭19个月,发现获发消毒洗手液的家庭较少申报家中有人染病,而获发口罩群组则较为有效阻止二次传播。

不过,并非所有研究均有同样结论。一份在2008年刊登在《国际传染病期刊》的澳洲研究,则寻找了286名成年人参与研究,结果发现有否戴口罩基本上感染的风险也没有分别,其主要原因之一是只有少于一半的人真的跟指示使用口罩。

美国密歇根州大学学者曾针对流感时期的大学宿舍采取同类型的研究,但就发现单靠口罩无助减少感染,但注重手部清洁更为重要。

香港街头,戴口罩的路人与壁画相呼应。

这个时期的研究多而零碎,但每项样本数量较少,而且只是针对家居丶学校等个别场所,不能够推论全民戴口罩可以在社区上有关键作用。

香港大学公共卫生学院教授高本恩(Benjamin Cowling)的团队统整了多份有关口罩及传染病关系的研究,当时得出的结论是显示“一些证据支持戴口罩可以避免传染给别人,但较少数据支持使用口罩能有预防功用”。这份报告2010年刊登在《流行病学及传染病》期刊。说法与许多欧美专家的看法吻合。

英国卫生保护局(Health Protection Agency)曾经委托当地专家审视多份世界各地有关口罩的研究。团队点出每份研究的缺点,包括样本数量不足丶没有就所有实验参加者做实验室检测丶只在乎家居或医院内感染而非评估社区感染、研究没有具备随机性、依靠患者自我申报存在申报误差(reporting bias),而且大部分研究是局限于流感。英国专家研究总结指,目前只有有限证据证明口罩在社区存在抗疫作用,口罩只是一系列个人卫生措施的其中一项。这份报告成为了欧美国家主要参考的报告之一。

欧美世卫对口罩态度改变的过程

世界卫生组织起初反对普通人带口罩,而美国卫生及公共服务部在今年2月29日,曾在社交媒体要求民众停止抢购口罩,因为这样做无法避免市民大众感染,并引发医护人员无法得到充足口罩的风险。

但与此同时,越来越多西方国家开始认同口罩可能存在成效,捷克丶奥地利丶意大利等地区陆续呼吁民众外出或在人多地方时配戴口罩。美国近期也重新审视其建议,美国疾控中心建议民众在公众场合用衣物遮掩脸部。但美国总统特朗普宣布有关决定时强调,自己不会戴口罩,认为这只是当局的建议。

多份欧美媒体起初也对口罩存疑,但在3月到4月,开始逐渐为口罩“平反”。其中,很多媒体均引用了中国疾控中心主任高福接受访问时的一番说话:“在我的角度来看,欧美最大的错误是人民不戴口罩,病毒是透过飞沫及密切接触传播,飞沫是关键,你说话时要戴口罩,因为说话时总会喷出飞沫。而很多感染者都是没有病症,如果他们戴口罩,就可以阻止带有病毒的飞沫逃出去传染他人。”

权威期刊《柳叶刀》在3月20日和3月21日分别刊登香港医学专家的文章,敦促各国政府重新检视是否要否定口罩的作用。香港大学公共卫生学院社会医学讲座教授林大庆丶香港医学会传染病顾问委员会主席梁子超丶英国伯明翰大学流行病学教授郑家强在文章中指出,没有证据证明口罩有效,亦不等同有证据证明口罩无效,在面对新流行病时选择有限,很多人体内存在新冠病毒但没有病症,戴口罩可以减少患者喷出带有病毒的口水。

奥地利是其中一个最先放开口罩政策的国家,建议民众到市场时要配戴口罩。

香港大学传染病专家高本恩(Benjamin Cowling)等人承认,有关口罩能否在社区具备对抗呼吸道疾病的证据不足,不当使用口罩亦会减低了防护作用,甚至增加感染风险,但事实上医护人员及医院患者广泛使用口罩,其中一个重点是避免口液接触,目前证据显示新冠病毒可以在出现病症前传染,如果每个人都戴口罩是可能可以减少社区传播,而一些地方出现歧视戴口罩者的情况,全民戴口罩反而不会令患者不敢戴口罩。

高本恩的团队在2013至2016年于香港一间私家医院,寻找了246名有呼吸道感染症状的患者,分别安排他们随机戴与不戴口罩,并再检测他们呼出的空气,结果发现戴口罩明显可以减少喷出的病毒,这份研究在今年4月3日刊登在《自然》期刊,并指这份针对流感和呼吸道病毒的研究显示了口罩的功用,亦可以套用在人类冠状病毒上。

美国耶鲁大学7名来自不同学系的学者在4月初发表一项针对42个国家与地区的宏观研究,显示香港丶台湾日本韩国具备“有病便戴口罩的习惯”的地区,平均日增个案比率是10%,但其他地区日增个案比率为18%,单凭表面数字不能够直接推论口罩的成效,所以他们加入了政府何时采取限制公共活动、关闭学校及办公室等措施,来作为对照因素,发现有无戴口罩习惯仍然有显着差别,而在死亡率上差异更大,有戴口罩习惯的地方死亡率增长为11%,但没有此习惯的地方死亡增长率有21%。

研究人员强调,研究不能够包括所有潜在因素,但他们认为,如果从这个模型显示,戴口罩可以降低10%的感染率,已经可以预防数以万计的死亡个案,换取数以兆计美元的经济价值。

英国《全球卫生安全》编辑保罗·努宜(Paul Nuki)在英国《电讯报》撰文指出,西方卫生部门过往从个人角度出发,去决定口罩是否有效,因为如果一个普通人带错口罩,或是经常用手触碰口罩,会增加感染风险,但事实上这个问题应该是以社会去看,以非个人层面。

香港传染病学医生曾祈殷接受BBC中文访问时直言,世卫在疫情时期否定戴口罩是“犯了严重错误”。

“在香港医学界眼中,世卫在今次疫情所扮演的角色和影响近乎零,它说没有事,即是更有事,从命名问题丶是否宣布大流行,它根本是形同虚设,各个国家是各自去打仗,没有一个人去统领,叫世界各地的人去装备,结果一些国家现在就医护装备不足,”他说。

他指出,世卫以及西方国家称没有证据证明口罩对付流行病是不合理,因为在流行病爆发时做出一个“完美研究”十分困难,例如在SARS爆发时期,难以在医护人员和研究人员忙碌的时候采集及时有效数据。

香港中文大学呼吸道疾病专家许树昌接受美国媒体《时代》访问时亦指出,很难有肯定的科学证据去说明口罩功效,在医学研究上也存在道德问题,不能够强迫一些人不戴口罩去接触病毒。

世卫新指引建议民众在适当时候用衣物遮掩口鼻,但避免用医护口罩,因为可能会出现医护口罩短缺问题。

全民戴口罩的风险

世界卫生组织总干事谭德塞表示,一些国家已经建议或正考虑在普通人群中同时使用医用和非医用口罩,世卫4月6日新发布指南和标准,是支持各国做出这一决定。

世卫发布的指南认同,一些研究证明口罩可以阻止病毒透过飞沬传播,戴口罩可能是阻截传播的一个措施,但目前没有证据证明在社区层面广泛戴口罩有助抗疫,单纯用口罩亦并不足以提供足够保护。文件指出,各地可以考虑各地的处境丶口罩供应量丶社区传播风险等来制定有关社区使用口罩的措施。

谭德塞曾举例指,缺水或拥挤的生活条件而难以采取诸如洗手和保持身体距离等其他措施的社区,可以使用口罩。

世卫同时警告社区戴口罩会有风险,包括让民众造成安全错觉,忽视洗手丶社交距离等措施,而且可能导致医护人员口罩不足。

这次疫情爆发开始,全球多处都出现口罩抢购潮。疫情爆发后,中国加大力度生产口罩,日产量超过1.1亿个,比今年2月初增加12倍。2019年,中国口罩年产量为50亿个,占全球产量约50%,当中约27亿个适用于防疫。由于中国存量丰富,目前身受疫症困扰的国家需要中国伸出援手捐赠或售出口罩。

但部分地区仍然出现口罩短缺,例如英国伦敦,有非紧急及非直接面对传染病患者的医护人员也不能配备口罩,触发一些护士拒绝工作抗议。纽约政府亦建议民众用布或衣物代替医护口罩,因为医护口罩不足。

中国四川大学一批专家整合了有关N95口罩的随机对照试验(RCTs),并进行一个较大型的统整研究(Meta-analysis),结果发现N95口罩不比普通医护口罩更有效去预防传染病,基于成本考虑,不建议普通民众使用N95口罩。这份研究在2月23日发表在《证据为本医学期刊》。

耶鲁大学的研究建议所有人无论有没有病症出门都要戴口罩或以自制衣物阻挡口鼻,如果口罩面临短缺,应优先给予医护人员。

目前有关自制口罩防疫作用的研究不多。

自制口罩

为了保障医护人员健康持续抗疫,自制口罩被部分国家视为口罩短缺的出路,不过自制口罩是否真的安全,科学界则有不同的见解,主要反对的原因是自制口罩是否真的安全丶会否增加戴口罩者自己的风险,但同样地,目前这方面的研究并不充足。

2008年,荷兰曾经有专家试图比较呼吸机丶医护口罩和自制口罩的成效,结果发现三种口罩都可能有效阻止病毒传播,不过自制口罩所能作出保护的程度明显较低。

英国剑桥大学专家2013年一份刊登在《灾难药物及公共卫生预备》的研究指,一些简单用两层体恤衫(T-shirt)制作的家用口罩也可以阻挡病毒粒子。

美国疾控中心已上载视频教人用体恤衫自制口罩。

香港消费者委员会委托专家所作的研究则建议民众使用透明胶套丶厨房纸和面巾纸等自制口罩,实验证明,对20-200nm气溶胶微粒的过滤功能能够达到外科口罩九成以上效果。



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