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为什么美国的犹太人在圣诞节时有吃中餐的传统?

1、左宗棠鸡 General Tso’s Chicken

这道菜一般归类为湘菜,不过不一定能被湖南人认同,其风靡美国中餐馆。据CNN称,美国有3万家中餐馆提供这道菜。导演李安的电影《推手》《喜宴》曾出现此菜。

对于在美国的犹太人来说,圣诞节的时候吃顿中餐似乎已变成了一个节日传统。

不仅犹太人,美国其他少数族裔也喜欢吃中餐过圣诞

2010年美国国会参议院举行的一次最高法院大法官任命的听证上出现了这样轻松一幕。共和党参议员格莱厄姆(Senator Lindsey Graham)问当时的最高法院大法官提名人伊莉娜·凯根(Elena Kagan):“我想知道你圣诞节那天在什么地方?”凯根回答说:“像所有的犹太人一样,我应该是在中餐馆吃饭呢。”她的回答赢得了现场议员们会心的笑声。同样是犹太人背景的民主党参议员舒默(Senator Chuck Schumer)插了一句:“因为那天只有中餐馆开门啊。”

在美国犹太人圣诞节到中餐馆吃饭已经成为一个传统。这个传统据说开始于20世纪初的纽约,当时犹太人和华人成为最大的两个非基督教移民群体。

由于圣诞节这一天只有中餐馆开门,而犹太人不庆祝圣诞节,所以他们在这一天到中餐馆吃一顿不是为了庆祝圣诞节的节日大餐成为理所当然的事。除了这个原因还有中餐和犹太教饮食有相近之处,犹太人认为中餐是不会违背犹太习俗的比较安全的食品。

现在中餐馆在圣诞节的生意暴增,不仅犹太人,其他族裔或其他不庆祝圣诞节的族裔在这一天到中餐馆享受大餐的人也越来越多了。

《石板杂志》网站12月22日报道,吃中餐过圣诞如今已在美国取代了一些少数族裔的传统习俗。在谷歌搜索引擎上,对中餐的搜索量在圣诞节期间更是远远高于平时。在曼哈顿上西区的著名中餐馆Shun Lee West更是接到了在圣诞节当天预订的1300个订单。

2、炸蟹角 Crab Rangoon

典型的美国假中国,听起来好像是一道海鲜,可惜事实是这只是一道奶酪炸馄饨。内馅料有:起司+假蟹肉+葱花。外皮是馄饨或水饺皮,用蛋液把皮子粘在一起。

哪些中国菜肴受欢迎

那么,都点些什么样的中国菜肴呢?即便你不过圣诞节,也需要用特殊的方式度过这一天。对于这个特殊的日子,说起中餐,人们往往想到的是左宗棠鸡、炸蟹角,或是鸡蛋卷,这三道在美国最受欢迎的中国菜。然而对于圣诞晚餐来说,是否有些特别的选择呢?

首先,你需要知道什么样的菜肴是中餐最在行的,你也许并不需要点小笼包或是麻婆豆腐之类的菜。其次,餐厅的服务员才知道什么是最好的,不妨问问他们当天哪类海鲜或是蔬菜才是最新鲜的。

从14世纪起,北京烤鸭就一直为皇室所喜爱,前国务卿基辛格和古巴领导人卡斯特罗更是对之喜爱有佳。要注意,正确的烤鸭吃法是加上两片鸭肉,粘上口感浓郁的甜面酱,再配上两根青松卷入薄薄的饼中,味道令人回味无穷。

鱼在中国寓意着幸运与富有,因为鱼的发音在中文里和富裕的裕同音。这道菜也通常为用餐的最后一道大菜,同时鱼头要对着客人,表示荣幸之意,也只有对准鱼头的客人才能吃那最有价值,并且口感最丰富的部位。

比起油炸与提前切片处理,很多中国人认为清蒸的做法才是最佳吃鱼的方法,只有那样才可以品味出鱼肉的鲜嫩。同时,你也不妨试试点上一道美食的多种吃法,体验不同烹饪技艺的奇妙之处。位于皇后区Imperial Palace中餐馆的阿拉斯加帝王蟹三吃可谓是一道不可错过的饕餮享受。这道菜的蟹身用糯米和青葱清蒸而成,蟹头则和鸡蛋一同蒸至奶油状,蟹腿则通过大蒜与辣椒烹炒。鱼肉两吃则是将鱼肉与新鲜的中国蔬菜进行烹炒,鱼头与鱼尾熬汤。

3、炸鸡蛋卷 Egg Rolls

这道菜看起来像是春卷,不同的是,它的外皮很厚,表层满是油炸过度所起的泡泡。有些中餐馆把这道菜和墨西哥菜做了个杂糅,内馅料里可能含有:玉米、黑豆、菠菜、起司、辣椒、脆牛肉等。

喝中国白酒为犹太人的圣诞节而干杯

中国人在过生日或是庆祝宴会上常常会吃面条,因为面条在中国象征着长寿。罗汉斋是一道很受素食主义者欢迎的佛教传统菜肴,这道菜中更是包含了很多寓意美好的蔬菜品类,诸如木耳、白果、黒苔和黄花菜。然而如果一大碗吉祥组合对于你来说多少有些风险,那不如点上一盘龙虾面条或是一碗简单的炒面。重要的是千万不要将面条咬断,因为那是很不吉利的,有折寿之说。

认为从一堆菜单中点菜过于麻烦?那不如叫上一群好友去吃一顿火锅。也许你会认为吃火锅往往会为其他人买了单,但没有什么会比将一桌子分门别类的蔬菜、肉类和海鲜在一个热气腾腾的汤锅里煮着吃更让人享受的事情了。特别是一些地方还提供个人专用的小火锅,这样便不会互相影响。于是,你便可以在享用一顿火锅的时候吃到所有你想吃到的菜,在纽约,这一切只需要30美元左右的费用。

饭后来杯白酒,也就是中国版的烈酒恐怕是世界上最古老的烈酒了。在当地的中国酒铺或是中国超市买上一瓶白酒,为犹太人的圣诞节而干杯,将是一个完美的收尾。

4. 芝麻鸡 Sesame Chicken

这道菜也许你在中国从来没见过,因为它又是一道美式改良菜。它看上去和左宗棠鸡相似,不过味道是甜甜的。被炸得金黄的鸡块上要撒上玉米淀粉、红酒或清酒、醋、糖混合的酱汁。在上菜时,撒上白芝麻,鸡块周围还要围上一圈西兰花。

5. 汤馄饨 Wonton Soup

美国人的馄饨有两吃,油炸和水煮。目前,还没看到有中国人吐槽美国的汤馄饨,据说这道菜让美国人神魂颠倒,在一些咖啡馆也有售。

美国人的圣诞中餐你吃得下吗?

美国人圣诞节最爱吃的食物是烤鸡、苹果派吗?No!其实美国人已经渐渐长成了“中国胃”。

根据Google和GrubHub(美国美食网站)的数据分析,美国人在圣诞节最爱去中国馆子。不过,美版的中国菜,中国人能不能接受?

在美国,原先喜好在圣诞节下中国馆子的大多数是犹太人,不过现在,这个趋势已经蔓延到不同的美国人群。

根据Google的图表分析,圣诞期间“中国食物”的搜索量比起平时增加明显。GrubHub称,中国菜在圣诞节的热门程度至少比平日里增加152%。

其实,美国人对中国菜的喜爱不仅局限于圣诞节。据CNN报道,中国菜点单量最高的日子排名先后为圣诞节、圣诞节前夜以及新年第一天。此外,禁烟节(4月20日)以及劳动节(9月的第一个周一)也成了中国餐馆客人爆棚的日子。

令人意外的是,美国人最爱的中国菜并不是闻名遐迩的宫保鸡丁(Kung Pao chicken),而是左宗棠鸡。而据GrubHub显示,排名前8的圣诞热门中国菜里,有些可能你连听都没听过,而且这个榜单印证了美国人对鸡肉的极度喜爱。

6. 炒饭 Fried Rice

美国人在中餐馆叫外卖,最常见的可能就是炒饭。不同州的中餐馆所做的炒饭味道不太相同。东海岸做的炒饭颜色偏棕,而中西部的炒饭颜色较浅。

7. 糖醋鸡 Sweet and Sour Chicken

如果你以为美国糖醋鸡的做法和中国糖醋小排一样,那就错了。美国糖醋鸡经过深度油炸,再加上菠萝、甜椒和洋葱一起炒,味道与咕咾肉相似。而且,有些馆子还把这道菜做成了凉菜。

8. 陈皮鸡 Orange Chicken

常看《生活大爆炸》的人,应该对这道菜很熟悉。有一集中,谢耳朵特意学习了中文,跑去中餐店和老板理论,烹饪陈皮鸡块应该用橘子皮而不是橙子皮。和川菜里的陈皮鸡不同,美国的陈皮鸡所用的通常是新鲜的橘皮。

延伸阅读

为什么美国犹太人圣诞节吃中国菜?

关于为什么吃中国食物会变成在美国的犹太人在圣诞节这一天的必备节目,很难找到准确的原因。可以肯定的事实是,几乎只有中餐馆会在这一天开门营业。

对于美国的犹太人来说,吃中国菜代表着节日气氛达到了顶点。据《犹太人的圣诞节》(A Kosher Christmas)一书介绍,犹太人在圣诞节这一天会成群结队地到中国餐馆用餐,不仅仅是因为只有中国餐馆在这一天开门接待客人,更多的是由于犹太人把中国食物看成是一种特殊的东西。

书中还写到,不仅在圣诞节,在平日里或其他重要场合,犹太人和中国餐馆也有着亲密关系,他们把原因归结为中国餐馆的便利性。中国菜在质量、价格以及便利性上的优势让其在犹太人心中变得尤为重要。

犹太人爱吃中国菜还有着更深层的历史、社会和宗教原因。正如美国纪录片《寻找左宗棠鸡》(The Search for General T. )的导演李竞说:“犹太人对中国食物的痴迷,揭示了很多关于移民的历史,也解释了作为外来者的生活状态。”

中国食物和犹太人之间有着完美的契合点,犹太教教规严禁把牛奶和肉混在一起食用,中国传统食物也严格把牛奶和其它菜分开。



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